何謂口乾?

何謂口乾?
口乾表示一個人的唾液或口水不夠,此時即需維持口腔的濕潤。每一個人都會有口乾的時候,尤其是處於緊張、低潮或重大壓力下時,特別容易會有口乾。但若一個人長時間有口乾的情形,則會感到相當不適,且會導致更嚴重的健康問題,或表示可能存在更嚴重的醫療狀況。那是因為唾液不僅維持口腔濕潤,而且唾液可以幫助消化食物,保護牙齒免於蛀蝕,藉由控制口中的細菌預防感染,並且讓我們能咀嚼及吞嚥。

有許多原因讓人體的腺體不再製造唾液,即唾腺沒有發揮正常的功用。這些原因包括:

  • 某些種類之藥物的副作用 --- 有超過400種的藥物會造成口乾,其中包括:抗阻織胺、解充血劑、止痛藥、利尿劑與治療高血壓和憂鬱症的藥物。
  • 疾病 --- 有很多種疾病會影響唾腺的分泌,如糖尿病、何杰金氏症、帕金森氏症、後天免疫缺乏症候群/愛滋病,與修格蘭氏症候群等,均可能導致患者有口乾的情形。
  • 放射線治療 --- 若個體接受癌症治療的期間,頭部或頸部暴露在放射線下,則可能傷害到唾腺。唾液可能會全部或部分喪失,也有可能是終生或暫時性。
  • 化學治療─用來治療癌症的藥物會導致唾液變黏稠或成為「膠著」狀,而使患者感到口乾。
  • 更年期─賀爾蒙分泌量的改變會影響唾腺,因而讓停經期或停經後的婦女有一段口乾時期。
  • 抽菸─抽菸、雪茄及重度抽菸者,都曾有過口乾的經驗。

如何辨別是否有口乾的情形?
個體長時間都有口乾的感覺。若這種感覺一直沒有消失,便可能有唾液製造的問題。口乾的症狀包括:

  • 口腔內有黏稠、乾燥的感覺
  • 吞嚥困難
  • 舌頭上有灼燒感
  • 喉嚨乾
  • 嘴唇乾裂
  • 味覺的能力降低,或感到口內有金屬味
  • 口腔潰瘍
  • 常常感到口臭
  • 咀嚼/說話困難

口乾的治療?
永久根治口乾的唯一方法是找出根本原因,對症下藥。若口乾的原因來自於醫療處方,則醫生需改變處方或劑量。若唾腺的功能不佳,但仍會分泌些許唾液,則醫師可施予讓唾腺功能改善的藥。

如果口乾的原因無法解決,在解決之前,可嘗試各種不同的方法讓口腔恢復濕潤。牙醫也許會建議使用口腔潤濕劑,如唾液替代物。使用專門製造改善口乾的漱口水,對口乾也很有效。

  • 頻繁的飲水或攝取低糖飲料。
  • 拒絕含有咖啡因的飲料,如咖啡,茶及蘇打水,這些飲料都會讓口腔乾燥。
  • 咀嚼低糖口香糖或吸吮含糖量低的硬糖果,以促進唾液的流動(若個體的唾腺還有些許功能)。
  • 拒絕菸草或酒精等會讓口腔變乾燥的食品。
  • 注意較辣或較鹹的食物,均會導致乾燥的口腔感到疼痛。
  • 在夜間使用濕潤機。

2/2001

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