牙齦敏感?三個讓您意想不到的原因

一位笑得燦爛的女性在對著鏡子刷牙

平日的口腔保健經常忽視牙齦,雖然您早晚刷牙並定期看牙醫,但是牙齒總是您關注的重點。即使您注意到牙齦疼痛或流血,也可能會誤以為是蛀牙引起的痛楚。牙齦組織可以保護牙齒並維持牙齒健康,所以進行口腔護理時,應該將牙齦的健康狀況視為第一要務。雖然大部分情況下,牙周病是原因所在,但敏感牙齦也可能是其他口腔問題引起的徵狀。

敏感性牙齦的症狀

牙齦流血往往是牙齦炎的徵兆,但這並不是唯一造成牙齦健康走下坡的病症。雖然通常敏感牙齦的起因是牙齦炎,但情況並非總是如此。當牙齦開始對冷熱敏感,或在一般按壓碰觸後(例如刷牙時)有發炎和疼痛的情況,牙齦炎只是其中一個可能性。以下提供幾個可能造成牙齦敏感的原因,您可以檢視是否符合您現有的症狀:

1. 刷牙過度用力

有些人的牙齦對壓力較為敏感,特別是患有牙齦疾病的時候,刷牙用力過猛或使用高磨損度的牙膏會使牙齦更加敏感。清潔牙齒需要的不是一把硬毛的牙刷,而是正確的刷牙技巧。一些軟毛牙刷使用更柔軟的刷毛和杯狀清潔軟膠,能幫助您輕柔地刷牙,來回按摩牙齦而不是過度的猛刷,以去除可能早已鈣化成牙結石的細菌(去除牙結石需要牙醫師協助)。倘若發現牙膏會造成牙齦不適,則須考慮使用針對敏感口腔的抗敏感牙膏。

2. 賀爾蒙的改變

您相信嗎?賀爾蒙的改變也會造成牙齦敏感。牙醫師和婦產科醫師表示,懷孕期間女性會分泌特定荷爾蒙,使體內的軟組織增生,由於牙齦也屬於軟組織,所以這類荷爾蒙連帶也會刺激牙齦,使牙齦更敏感,同時改變身體對口腔細菌的反應,這可以引致牙齦問題或蛀牙。因此懷孕期間須定期看牙醫,並及時告知婦產科醫師懷孕期間口腔健康的任何變化,以預防細菌長時間損害口腔健康。

3. 食物或矯正輔具的刺激

某些酸性食物和新置入的口腔矯正輔具也會造成牙齦敏感和疼痛,特別是酸性食物會刺激牙齦線的軟組織,甚至形成肉眼可見的潰瘍。進食過多柑橘類水果、汽水和含糖優格,更可以引致牙齦萎縮這些不良的後果。您可以試著從飲食中減少酸性食物的攝取,並觀察接下來幾天的敏感狀況是否消失了。矯正輔具也一樣,矯正器、保持器、假牙和護齒器會在牙齦線上拉扯,甚至短暫暴露出更敏感的深層組織,使牙齦更加脆弱。有時候,當口腔逐漸適應矯正輔具後,敏感症狀就會消失。但是,如果牙齦持續感到疼痛,請與牙醫師或牙科矯正醫師聯絡,調整矯正器至合適的位置來降低不適感。

通常牙齦問題是牙周感到疼痛的原因,但並不一定造成牙齒敏感。 牙齦若是有敏感症狀卻沒有出血,可能表示有其他的問題。將疼痛歸罪於牙齦炎之前,請先考慮其他因素,例如不良的口腔護理習慣也會造成牙齦疼痛。

本文旨在促進人們對常規口腔健康主題的理解並推廣相關知識,並不能替代專業意見、診斷或治療。如果有關於醫療狀況或治療的任何問題,請尋求牙醫或其他合格健康護理提供者的意見。

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敏感性牙齒

定義

敏感性牙齒,亦稱為牙本質知覺敏感症,影響範圍為牙齒或暴露出的牙根表面。當保護牙齒的琺瑯質變得愈來愈薄,或牙齦出現萎縮、露出牙本質時,便會大大削弱琺瑯質為牙齒及牙根提供的保護能力。台灣有超過三成以上的人為敏感性牙齒所苦。

病徵和症狀

如您的牙齒對熱、冷、甜、非常酸的食物及飲品、及冷空氣感到敏感酸痛,便可能患有敏感牙齒。敏感性牙齒會隨時發生,也有機會隨時間消失。

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