飲食失調症如何影響口腔健康?

飲食失調症是現今社會的嚴重健康問題,但許多人患上飲食失調卻不自知。飲食失調症如何影響您的口腔健康?專業牙醫可透過蛛絲馬跡判斷您是否患上飲食失調症。這些症狀可以很輕微,亦可以很嚴重。牙醫或牙科專業人員通常是第一個發現及確診病人患上飲食失調症的人。根據美國牙科協會,全美國有一千萬人患有嚴重飲食失調症。這種疾病會影響口腔健康,所以患者在尋求其他治療前,通常會先尋求牙醫協助。飲食失調者患者多為女性,特別是少年及青年,但任何人都有可能患上飲食失調症。

飲食失調症的種類

根據美國國立精神健康研究中心,飲食失調症包括厭食症、神經性暴食症及過胖暴食症。以上三種失調症都會為口腔帶來負面影響。厭食症患者即使已嚴重過輕,仍會害怕磅數增加或變胖。他們會限制食物攝取量、過度運動、在進食後逼使自己嘔吐,甚至使用瀉藥、灌腸劑或利尿劑去擺脫多餘體重。

神經性暴食症的定義為於一週內數次過度進食,在更嚴重的個案,患者會於一天內數次過度進食。這種無法自控的衝動會令患者飲食習慣惡劣、暴食甜膩及高脂肪食品,並於過度進食後逼使自己嘔吐及使用瀉藥、灌腸劑及利尿劑。研究指出,89%的神經性暴食症患者會出現口腔及牙齒損害的症狀。

過胖暴食症的患者在過去被分類為「食物成癮者」,症狀為於短時間內無法自控地過度進食。與神經性暴食症不同的是,這些患者通常不會使用瀉藥、灌腸劑或利尿劑去擺脫多餘體重,但他們會於暴食後極度內疚及自責,令暴食情況變成一種惡性循環。研究指出過胖暴食症在男性及女性之間一樣普遍。

飲食失調症如何影響口腔及身體健康?

所有飲食失調症都會為身體帶來負面影響。飲食失調症引起的維生素、礦物質及營養缺乏會令身體機能暫停,無法正常運作。 潛在的健康問題包括:

  • 體重變輕。
  • 脫髮。
  • 體溫較低。
  • 便秘。
  • 女性經期不準或停經。
  • 心臟問題、腎功能衰竭,甚至死亡。

維生素和營養缺乏症的負面影響會從口腔顯現。假如患者經常發生嘔吐,牙齒會被胃酸腐蝕。飲食失調症患者的口腔症狀包括:

  • 口腔乾燥及唾腺腫脹。
  • 嘴唇乾燥破裂和口腔潰瘍。
  • 牙齒酸蝕。
  • 牙齒對冷熱十分敏感。

口腔治療建議

患有飲食失調的人通常會在察覺到口腔及牙齒出現問題後尋求牙醫協助。曾接受專業訓練的牙醫或牙科專業人員能夠從口腔症狀判斷病人是否患有嚴重飲食失調症,並指出病人的口腔及身體問題,建議他們向精神科專家尋求治療。在此同時,牙醫會嘗試減輕病人的口腔及牙齒問題,如告誡患者不要在嘔吐後立即刷牙,而應等待半小時並使用小蘇打等中性牙膏,避免刷牙令胃酸對牙齒的損害更甚。

預防及修復性治療包括:

  • 教導患者保持口腔衛生。
  • 根據患者狀況而定的氟化物治療。(如Colgate® PreviDent®漱口水,但必須經由牙醫處方。)
  • 改善口腔乾燥
  • 透過修復琺瑯質嚴重受損的牙齒,治療牙齒敏感 。
  • 經常預防性的牙醫諮詢,以追蹤康復進度。 

飲食失調對口腔造成的損害程度是次於對身體的損害。飲食失調症患者會感到羞恥和內疚,令主動向精神科專家求助變得非常困難。如患者因牙齒損害及敏感而求醫,牙科專家在診斷口腔及牙齒問題時,亦會評估患者的全面健康。這或會成為患者尋求協助的重要第一步。

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