簡介

小孩的乳牙需要被好好保護。雖然終有脫落的一天,但乳牙對咀嚼食物及語言學習都非常重要。乳牙同時也為恆齒保留位置,幫助恆齒正確地生長。

在孩子的第一顆牙齒出現之前,您便應以嬰兒牙齦按摩器、乾淨的濕紗布或毛巾清潔孩子的牙肉。在長牙之後,使用清水及軟毛牙刷,每天為孩子刷牙兩次。

在孩子的乳牙之下,恆齒的根部及長牙位置會慢慢形成。

研究指出,乳牙還在時就出現蛀牙的小孩,成年後出現蛀牙的機會亦更高,所以您應該定期帶孩子去做牙齒檢查。保持乳牙清潔非常重要,不過當恆齒開始生長的時候,為孩子清潔牙齒便成了您的首要任務。畢竟恆齒會陪伴孩子一生。

兒童牙齒與成人牙齒面對著相同的風險與危機。假如孩子容易蛀牙,便應減少進食澱粉類零食,例如餅乾及薯片,同時限制糖份飲料的攝取。每天多次讓孩子喝含糖飲料,或是讓孩子於午睡或晚上睡覺時吮吸奶瓶,均會對他們的牙齒造成傷害。

許多用於成人的治療及檢查方式亦適用於孩童,包括X光、牙齒封閉劑及齒顎矯正治療等。

了解口腔護理

刷牙及使用牙線
從小孩兩歲起,您便應開始使用牙膏去為孩子刷牙,非常少量的牙膏(約米粒大小)便已足夠。雖然幼童往往會於刷牙時吞下而不是吐出牙膏。但是,在孩子學會吐出牙膏後,便可轉用含氟牙膏。然後,一旦有兩顆牙齒並排一起時,便應每天使用牙線清潔牙隙。普通牙線或塑膠牙線棒皆可。

當孩子想要自己刷牙的時候,不妨放手讓他嘗試,但之後記得幫他再刷一次牙。大部份孩子在8歲前都沒辦法掌握到如何正確刷牙。

營養吸收
除了食物種類,進食的次數同樣對牙齒健康十分重要。頻繁吃零食會增加孩子的蛀牙風險。

如含有糖份的食物停留於口腔過久,便有機會導致蛀牙。生存於牙齒表面的細菌會消化殘留食物,產生酸性物質去侵蝕牙齒琺瑯質。唾液能於兩餐之間沖走細菌製造的酸,但如果孩子不斷進食,這些酸性物質便不夠時間被沖走。

大多數人認為糖是指糖果及烘焙食品中的白糖,但其實所有碳水化合物的食物最終都會被分解成糖。

牙醫檢查
孩子應該從何時開始預約牙醫檢查?這是新手爸媽的常見疑問。其實從小孩滿一歲起,便應定期進行牙醫檢查。

不少父母都對早期牙醫檢查的概念感到驚訝,但其實美國研究早已指出,學齡前兒童蛀牙的機會更高。

失去乳牙
乳牙脫落的平均年齡為6至7歲,但早於或遲於這個數字亦無大問題。大部份孩子的乳牙都會根據長牙次序脫落,例如首先會失去下排中間的牙齒。

早期牙齒矯正
比起過往數年,現在兒童佩戴牙套的歲數大大提早,有些需要特別治療的小病人甚至會早於6歲就開始齒顎矯正。恆齒大約會於這個時候出現,令齒顎問題變得明顯,而又因小孩的下顎尚在發育,這會是最佳的診療時機。

計劃

恆齒需定期以刷牙及使用牙線的方式進行清潔,而牙醫建議每次進餐後都應維持這個清潔習慣。在孩子換牙以後,您應幫他刷牙及使用牙線,直至他有能力自己負責。孩子刷牙時應使用專為兒童而設的牙刷及牙膏,因為兒童牙刷的刷毛較為柔軟,能夠避免牙齒及牙齦受損。您亦可選用帶有手柄的兒童牙線棒,教導小孩如何正確使用牙線。

乳牙大約會於6歲時開始鬆脫。您可讓孩子搖動牙齒,直到牙齒自然脫落,減少痛楚及流血。

蛀牙是兒童的常見牙齒問題之一。進食的食物種類及次數均對口腔健康有重大影響,以下是幾個飲食小提示:

  • 為孩子提供健康零食,例如新鮮水果、蔬菜及起司。

  • 選購無糖或不甜的食物。

  • 高糖份或澱粉食物應該是正餐的一部分,不應當成零食。喝飲料能夠沖走牙齒上的殘留食物,所以您應鼓勵孩子於進餐時及餐後喝水,沖走殘餘糖份。

  • 在白天減少零食。

  • 確保小孩在吃完零食後刷牙,或以清水漱口數次。

  • 選擇木糖醇或無糖的口香糖。

刷牙可以很有趣!

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