簡介

隨著年齡增長,便會出現越多需要注意的健康問題。對老年人來說,口腔健康尤其重要。恆齒只有一副,所以一生都應好好護理牙齒。

'根據華盛頓牙科服務協會(WDSF),在60歲或以上的成年人當中,約75%只擁有原來牙齒的一部分。不少問題都有機會導致牙齒脫落,例如嚴重的牙齦疾病,而在65至74歲的老年人當中,患者約佔23%。心臟病、糖尿病等的患病風險亦會因口腔健康變差而增加。

阿滋海默氏症
阿滋海默氏症是腦退化症的一種,症狀為喪失腦部功能,病情亦會隨時間惡化,逐漸影響思考、行為及記憶。阿滋海默氏症患者或會忘記如何刷牙或其重要性,所以照顧者一定要有耐心,並幫助他們進行牙齒護理。

骨質疏鬆
骨質疏鬆症很常見,症狀為骨頭密度減低,令骨頭變得容易斷裂。更年期後的女性最易患上骨質疏鬆,而當口腔中的骨頭密度減低,牙齒便有機會鬆脫。根據美國國立衛生研究所(NIH),患有骨質疏鬆症的女性更易失去牙齒,風險為正常女性的三倍。骨質疏鬆症病人會服用抗吸收藥物去預防或治療症狀,但這種藥物亦有機會導致罕見但嚴重的顎骨壞死,令顎骨受損。

了解口腔護理

牙齦疾病、蛀牙、牙根腐爛、敏感牙齒、糖尿病及口乾都是中老年人需要關注的口腔健康問題。來更加詳細地了解這些狀況吧。

牙齦疾病
當牙菌斑於牙齒及牙齦表面積聚,牙齒周圍的牙肉就會受到感染,引起這種帶有潛在危機的疾病。牙齦疾病的第一階段是牙齦炎,症狀為牙齦紅腫或出血。牙齦疾病是中老年人特別需要關注的問題,原因有很多,包括年少時沒有建立良好的口腔護理習慣,導致牙菌斑於牙齒及牙齦表面積聚。只需接受正確治療及進行牙科檢查,牙齦炎可以根治。

蛀牙或牙根腐爛
55歲以上的成年人或會因牙齦萎縮而出現蛀牙及牙根腐爛,所以成年人必須正確地清潔牙齦、牙齒及暴露在外的牙根表面,清除牙菌斑及食物殘渣。牙醫師也能透過洗牙,清潔牙齒及牙齦線周邊,以去除牙菌斑和牙結石,幫助光滑潔亮齒面。

敏感牙齒
在喝下冰水時,曾經感到突如其來的牙齒刺痛?敏感牙齒有很多成因,例如使用硬毛牙刷過度大力地刷牙、牙齒琺瑯質磨蝕、牙齦萎縮、牙齒斷裂或有裂痕等。正確地刷牙及使用抗敏牙膏,例如高露潔® 抗敏感,便可舒緩敏感酸痛。

口乾
當口腔中的唾液不足,便會導致口乾。這種情況多由治療其他疾病的藥物引起,所以亦會隨著年齡增長而變得更加普遍。口乾會引起蛀牙及牙根腐爛,而兩者均有機會導致牙齒脫落。

計劃

口腔問題會隨著年齡而遞增,但不代表無法預防。以下是一些重要秘訣:

  • 定期進行牙科檢查。即使無需佩戴假牙,亦應定期檢查牙齒及牙齦。

  • 每天刷牙兩次,每次至少兩分鐘,並使用含氟牙膏。

  • 每天使用牙線去清潔牙隙,保持牙齦及牙齒健康。

  • 控制從糖果及汽水攝取的糖份,並注意澱粉質零食的進食量。進食後應儘快刷牙。

  • 不要吸煙。任何形式的煙草都會增加患上口腔癌和咽喉癌的風險,亦會導致心臟疾病等其他嚴重問題。

  • 轉用含氟牙膏,或每天使用含氟漱口水。

  • 諮詢醫生,改服不會引致口乾的藥物。不行的話亦可多喝水、嚼無糖口香糖及避免喝酒,因為酒精會令身體脫水。

  • 使用抗菌漱口水。除了刷牙及使用牙線,抗菌漱口水亦可減少牙菌斑積聚。

想牙齒能夠保持最佳狀態,除了日常清潔習慣,您亦應定期進行牙科檢查,因為牙醫能夠提供更多口腔護理的建議及秘訣。

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