灼口症:舒緩燒灼感

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患上灼口症時, 感覺就像在口腔中點了把火。我在多年前也曾患上這個疾病,所以能夠深深體會到這些困擾及不適。雖然我是口腔衛生師,但我對這個疾病的成因仍然百思不得其解。我感覺自己像在馬戲團裡吞火的表演者。我想不通患上這個病的原因,於是我不斷尋求舒緩不適的方法,務求口腔及舌頭能夠恢復健康。我想跟您分享這個經歷。

灼口症的病徵和症狀有什麼?

顧名思義,灼口症會使整個或局部口腔有燒灼感,包括舌頭、牙齦、臉頰內側、口腔底部甚至喉嚨內部。根據美國牙齒及顱面研究中心,灼口症的症狀包括舌尖刺痛或麻木、口腔乾燥疼痛及口腔中出現苦味或鐵鏽味。

在我而言,舌頭是灼痛感的重災區,而這種感覺還會蔓延到口腔的不同部位。碳酸飲料會使舌頭刺痛,辛辣食物更是讓舌頭灼熱難忍,尤其是餐廳裡提供的辣椒,加下去之後讓我非常後悔。之後連接觸牙膏及漱口水都會刺激到我的口腔。

成因是什麼?

這個問題很難回答。根據美國牙醫協會,灼口症有很多個可能成因。男性及女性都有可能患上灼口症,但女性在更年期期間或更年期後特別容易患上。其他與灼口症有關的問題包括糖尿病、營養不良、口腔真菌感染、舌頭潰瘍、癌症治療及胃食道逆流,而其他成因則包括舌頭及口腔神經受損、假牙不和、對假牙物料過敏、甲狀腺異常等。 我將這個疾病的成因歸究於更年期。大約一年後,在一次抽血檢查中證實我有甲狀腺低下。服食甲狀腺藥物一段時間過後,燒灼感便突然消失。因此對我而言,這個疾病的成因可能是甲狀腺問題,也有可能由更年期導致。

如何治療?

治療的第一步是診斷起因。安排牙科會診,讓牙醫判斷問題是否起源於口腔狀況,如真菌感染、尖銳或破裂的牙齒引起刺激或假牙不合。 如無法確定原因,牙醫可能會建議您嘗試幾個簡單的步驟去舒緩症狀。改用無酒精漱口水,或轉用其他有效的牙膏品牌。您也可以試試停止吃口香糖、抽菸、喝汽水及咖啡兩星期。如有服藥,您應該檢查所有藥物的副作用,看看是否為病發的成因。 如上述方法都無效, 建議立即就醫。醫生可能會為您安排血液測試,檢查身體有否出現其他疾病或營養不良。

每天都在口腔燒灼的情況下生活,常會導致心情焦慮,有些患者更會變得鬱悶。因此,我建議您立即尋找方法去舒緩灼熱感,趕緊就醫吧!

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